Une histoire des planchers de bois

Plancher taillé à la main semblable aux premières formes de parquet.

Résumé de l'article

Histoire

Le sol, comme tout le reste de la maison, a connu des débuts très modestes. Seuls les riches avaient autre chose que de la terre, et c’était typiquement de l’ardoise ou d’autres pierres locales. La royauté a été le premier à profiter du confort des planchers de bois. Ces premiers planchers de bois ont été raclés à la main et littéralement «sablés». Les travailleurs déposaient des bois bruts taillés à la main et utilisaient des outils à main pour lisser le revêtement de sol avant d'amener des poignées de sable qu'ils frottaient sur le sol lisse que possible. C’était une tâche ardue que seuls les plus riches pouvaient se permettre.

Cependant, les choses dans le Nouveau Monde étaient différentes. L'abondance de bois a largement répandu le revêtement de sol en planches de bois à l'époque coloniale (1607-1780). Enfin, les nouveaux Américains pourraient quitter les sols en terre et profiter de la résistance et de la chaleur des parquets.

D'une certaine manière, le revêtement de sol a beaucoup changé depuis ses débuts et, d'une autre manière, il est resté à peu près le même. De 1800 à 1945, les planchers de bois étaient disponibles dans les essences locales et étaient installés de manière relativement simple, à l'exception des très riches. En matière de revêtements de sol résidentiels, le bois était roi pour ces années. En concurrence uniquement avec des carreaux ou du linoléum dans les salles de bains et les cuisines. Le coût des moquettes était encore prohibitif.

Après la Seconde Guerre mondiale, tout a changé et les planchers de bois franc ont commencé à décliner en trois décennies. Avec l’avènement des fibres synthétiques, la moquette est devenue peu coûteuse et le bois dur a été qualifié de «démodé». Ce n’est pas avant les années 90 que les planchers de bois franc ont commencé à reprendre de l’importance. L'introduction de planchers de bois d'ingénierie a rendu le bois plus abordable, même s'il s'agit d'un produit moins que stellaire. Et récemment, les propriétaires ont commencé à redécouvrir les parquets massifs et leurs nombreux avantages.

Finitions

Au début, le plancher n’était pas fini. Il était usé par des générations de piétons. Les revêtements de sol en bois finissaient à l’époque de différentes manières et aucun d’entre eux n’était particulièrement efficace ni durable. Les planchers ont dû résister à beaucoup de circulation piétonnière apportant de la terre, du sable et de l'eau, qui ont tous servi à user le sol.

  • Cire – L’épilation à la cire était une première finition pour aider à prévenir les maux de l’eau et de l’usure, mais ce n’était pas une finition dure et nécessitait donc de nouvelles applications fréquentes.
  • Shellac – Shellac est fabriqué à partir du résidu de la punaise lacustre de l'Inde. Envoyé dans le monde entier sous forme de «flocons», mélangé à de l'alcool dénaturé jusqu'à ce que les flocons soient dissous, puis appliqué à la surface du bois et mis à sécher. Bien que utile sur les meubles et les garnitures, ce n’était pas le meilleur sur les sols en raison de sa nature délicate et de sa tendance à foncer avec l’usure et l’humidité. Souvent, les sols étaient recouverts de mollusques et recouverts de cire pour protéger la gomme laque.
  • Vernis – Le vernis constituait une amélioration impressionnante des finitions du bois. Découvert au milieu du 18ème siècle, il n’a gagné en popularité qu’après la guerre de Sécession. Comparé à ses prédécesseurs, le vernis est beaucoup plus dur et résiste à presque tout. Les huiles de tung et de lin étaient les principales huiles de vernis utilisées pour pénétrer dans le bois afin de fournir un fini relativement résistant. Les inconvénients du vernis sont son séchage lent comparé à la gomme laque et, selon les normes actuelles, il donne une finition encore assez douce.
  • Polyuréthane – Le polyuréthane a été découvert en 1936 et est devenu disponible dans le commerce vers 1940. Bien que ce type de revêtement de sol ne fasse pas partie de la plupart des maisons historiques en raison de sa découverte tardive, il est de loin le fini après-usine le plus utilisé de nos jours. La raison? Il sèche relativement rapidement et, surtout, fournit une surface extrêmement dure et durable qui peut durer une décennie ou plus sans aucun soin autre qu'un frottis occasionnel. Le polyuréthane crée essentiellement une couche impénétrable de plastique dur sur votre plancher de bois. Appliqué correctement, il est auto-nivelant et très lisse. C'est la méthode préférée de finition des sols que nous recommandons, même si elle n'est pas historiquement exacte, car elle maintient le bois et le protège contre la pourriture et l'usure de manière plus efficace que ses prédécesseurs.
  • Pourquoi le bois?

    Si vous envisagez de carrelage ou de moquette par-dessus vos planchers de bois anciens, nous vous laisserons des pensées divisées: ne le faites pas! Bien sûr, nous ne pouvons pas défendre le goût de la décoration d’une personne par rapport à une autre, mais les sols en bois sont un choix de revêtements de sol résilients qui dureront des centaines d’années s’ils sont entretenus correctement. Même les plus beaux tapis s'usent après seulement quelques années de circulation. Les carreaux peuvent ébrécher quand quelque chose est déposé dessus et ne répondent pas bien aux années d'expansion et de contraction subies par les maisons. Le vinyle peut se déchirer simplement en le regardant de travers! Les revêtements de sol en bois sont durables, facilement réparables (par un professionnel) et respirent avec votre maison au fil des ans.

    Rien ne peut se comparer à la chaleur que les planchers de bois ajoutent. Il existe une myriade d'espèces différentes avec différents motifs de grain et couleurs et encore plus de choix lorsque vous ajoutez l'option de teinture. Le cœur des pins au mont George Washington Le domaine de Vernon est toujours actif après 250 ans. S'ils étaient assez bons pour nos pères fondateurs, ne sont-ils pas assez bons pour le reste d'entre nous?

    La chaude couleur ambrée des sols en pin cœur

    Plancher de parquet en chêne rouge des années 1940

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