Tout sur les fenêtres historiques

Fenêtre à battants à 4 volets

Pour moi, les fenêtres sont l’un de mes préférés, et parfois le plus difficile (c’est l’une des rares pièces d’une maison avec beaucoup de pièces en mouvement!), D’une maison classique. Les fenêtres sont vraiment les yeux de votre maison et j'ai vu trop de maisons avec des yeux noirs au fil des ans. Une maison et ses occupants regardent le monde à travers ces objets parfois simples, parfois complexes, qui empêchent les éléments de pénétrer et laissent entrer la lumière. Et le monde en apprend beaucoup sur votre maison par ses fenêtres.

Une histoire brève

Dans les premières maisons, les fenêtres constituaient plus qu’un moyen décoratif d’éclairer la pièce. À l’origine, il n’existait pas de verre, il s’agissait simplement d’une ouverture grossière conçue pour laisser entrer l’air frais, éteindre la fumée de la cheminée et éclairer l’espace. Ce manque de verre était la raison des premiers volets. Après tout, vous ne vouliez pas que votre mur soit troué pendant une tempête de pluie ou un hiver brutalement froid, sans parler de tous les insectes. Finalement, le verre est entré dans l'image. D'abord pour les riches et la noblesse, puis lentement pour se reposer des masses.

Jusqu'en 1900, tout le verre était soufflé à la main et les gros morceaux étaient très chers. Les dépenses et l’indisponibilité relative des gros morceaux de verre ont fait que les fenêtres à plusieurs «lumières» (c’est-à-dire des vitres individuelles) sont la marque de fabrique de l’époque. En 1900, une nouvelle technique a été inventée et le prédécesseur du verre moderne, appelé verre dessiné à la machine, est né. Le verre soufflé à la bouche était principalement utile pour laisser entrer la lumière dans la pièce car les images vues à travers le verre étaient généralement un désordre flou. Le verre étiré à la machine améliore considérablement la clarté et la consistance du verre, mais il est encore loin d'être parfait. Au fur et à mesure que les compétences en fabrication de verre augmentaient, la taille des vitres individuelles augmentait également, ce qui donnait lieu à de nouvelles combinaisons telles que les vitrages 6 sur 6, 4 sur 4, 3 sur 1, 2 sur 1 et que, à terme, les vitriers pourraient construire une fenêtre. sur une seule vitre.

Les fenêtres sont généralement décrites par leur nombre de vitres (6-sur-6 a un ouvrant supérieur à 6 vitres et un ouvrant inférieur à 6 vitres) et par la façon dont elles s'ouvrent (c'est-à-dire que les fenêtres à guillotine double ouvrent indépendamment l'une de l'autre). tandis qu'une fenêtre à battant pivote dans ou hors des charnières).

9 fenêtres à guillotine double sur 9

En 1959, le verre moderne, qui est le type encore utilisé de nos jours, a été inventé. Le verre peut être utilisé dans presque toutes les tailles, avec une épaisseur uniforme et une clarté parfaite. Mais ceux d'entre nous qui aiment le «verre scintillant» spécial dans nos vieilles maisons qui était le jour des fenêtres avec caractère ont commencé à mourir.

De quel type ai-je besoin?

Aujourd'hui, vous pouvez acheter des fenêtres sous plus de formes que nos ancêtres n'auraient pu l'imaginer. Fenêtres doubles, triples, voire quadruples, remplies de gaz inertes tels que l'argon pour empêcher le transfert de chaleur ou de froid. Ils sont devenus un élément efficace de la maison, certes, mais s’agissant d’une maison classique de générations passées, une fenêtre déplacée d’un mauvais moment peut détruire une belle façade. Les fenêtres d'antan avaient chacune un but et remplissaient une fonction. Par exemple, les fenêtres à guillotine double ont été conçues avec un ouvrant inférieur et supérieur pouvant s'ouvrir indépendamment l'un de l'autre. La ceinture supérieure (qui a été peinte au fil des années dans la plupart des maisons anciennes) a été conçue pour que, dans les jours précédant la climatisation, de l'air chaud puisse s'échapper de la maison et être remplacé par de l'air froid entrant par la fenêtre inférieure.

L'anatomie d'une fenêtre (avec la permission du Old-House Journal)

Les fenêtres d’avant-guerre étaient également recouvertes de mastic à base d’huile de lin pour rendre les vitres étanches. Le calfeutrage peut durer des années, mais il n’est pas proche de la durée de vie de 80 ans d’un mastic de vitrage bien entretenu. En outre, les fenêtres d’origine sont fabriquées à partir de vieux bois, et sont étonnamment résistantes à la pourriture. Sur notre 32e bungalow de 1929, je n’ai reconstruit complètement que 2 fenêtres sur les 32, et ces 2 fenêtres étaient les seules fenêtres non originales de la maison! Les 2 remplaçants avaient à peine 20 ans avant de succomber aux éléments!

Alors, avant de décider de remplacer vos vieilles fenêtres par courants d'air, arrêtez-vous et réfléchissez. Ils peuvent être restaurés pour retrouver leur apparence, leurs conditions de fonctionnement et leur efficacité d'origine grâce au décapage contre les intempéries (cuivre, ni mousse ni caoutchouc).

Si vous ne savez pas si vos fenêtres peuvent être enregistrées, visitez notre page de ressources sur Comment restaurer les anciennes fenêtres

Et quelqu'un a probablement pensé que c'était une amélioration!

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