Pourquoi j'aime les vieilles maisons

Il y a quelque chose de spécial dans une vieille maison. L'incroyable savoir-faire, les matériaux de qualité, mais le plus précieux est l'histoire et l'histoire qu'ils racontent. Il est facile de se familiariser avec les fondements techniques de la bonne manière de traiter un joint ou de remettre en état de manière appropriée les planchers de bois, mais je dois parfois me rappeler pourquoi je fais ce que je fais. J'ai donc pensé partager avec vous la raison pour laquelle j'aime les vieilles maisons.

Quand j'étais enfant, mes parents vivaient dans une vieille maison coloniale construite en 1759 dans les montagnes Catskill de l'État de New York. La maison était incroyable pour un enfant! Il y avait des cachettes secrètes partout – de la citerne en pierre du sous-sol à la porte cachée du grenier dans mon placard. J’ai beaucoup aimé apprendre sur le passé de mon père, qui découvrait lentement ses secrets. La petite ville dans laquelle nous vivions a apparemment été incorporée lors d’une réunion à laquelle assistait George Washington. La limite de la propriété était marquée par un vieux mur de pierres solide et sec. Toutes les histoires amusantes et des morceaux d'histoire. Mais, les histoires que j'ai découvertes moi-même étaient les plus intrigantes.

Une fois, alors que je tondais la pelouse, j'ai remarqué une dalle qui sortait de l'herbe. J'étais curieux de savoir ce qu'il faisait là-bas, alors j'ai nettoyé l'herbe pour la trouver assez grande. Je me suis mis à fouiller dans les environs pour voir ce que je pouvais trouver d'autre. Je suis vite tombé sur une autre dalle posée dans le prolongement de celle-ci, à quelques mètres à peine. Je poursuis mes fouilles et au bout d’un moment, j’avais découvert un chemin de dalles qui partait de l’arrière de la maison et menait à une vingtaine de mètres avant que ma mère ne me fasse arrêter. Je n'ai jamais su où ce chemin menait et parfois je m'interroge encore aujourd'hui. Où est-il allé? Qui l'a mis là? Quand? Depuis combien de temps avait-il été enterré? J'étais comme un explorateur découvrant un territoire inexploré et c'était excitant. Je voulais savoir! Je le fais encore.

L'histoire d'une vieille maison

Les vieilles maisons racontent une histoire. Ils ont une histoire. Il y a quelque chose qui cloche dans la rampe que des générations de personnes tiennent entre leurs mains depuis des siècles. Cela vous donne une idée du lieu et du temps et vous donne une idée de votre position dans ce monde immense, parfois impersonnel. Vous êtes une partie, une petite partie, mais une partie importante d'une histoire beaucoup plus grande. La maison de mes parents est restée là, inchangée (la plupart du temps) et immobile, alors que le monde a changé autour. Des luttes coloniales d'une maison à la frontière à une petite nation en plein essor. Les habitants de cette maison ont traversé les luttes de la guerre de 1812 lorsque la capitale de notre pays a été incendiée. Ils ont souffert de la guerre civile. Ils ont vu les chevaux et les poussettes se tourner vers les voitures et les camions. Le monde a grandi et les habitants de cette maison l'ont observé à travers le verre ondulé de ses vieilles fenêtres.

Un livre d'histoire contient des images et des récits de la vie d'autrefois, mais ces récits sont enfermés dans les limites de la reliure. Un musée présente de véritables artefacts datant de cette époque, mais ceux-ci sont enfilés et sécurisés derrière une vitre. Mais entrer dans une maison historique, c'est comme remonter dans le temps et être enveloppé dans les pages de ce livre d'histoire – faire partie de l'histoire. Nous sommes des êtres tactiles et la capacité de toucher des morceaux de l'histoire et d'interagir avec eux est le moyen le plus profond de se connecter au temps et à l'endroit d'où ils viennent.

La maison dans laquelle je vis actuellement a été construite en 1929. Le permis a été retiré en juin 1929 et il a été terminé au début des années 1930. Pas aussi vieux que la maison dans laquelle j'ai grandi, mais je ne peux m'empêcher de me demander ce qui était passe dans la vie de ses premiers occupants lors de sa construction. Le boom des terres et le marché boursier de la Floride atteignaient presque leur apogée avant de s’effondrer au début de la Grande Dépression en octobre 1929 (juste au moment où ils achevaient leur maison). C’est peut-être pour cette raison que notre maison est une combinaison intéressante de designs haut de gamme à certains endroits et de détails simples à d’autres. L'argent était-il serré à la fin des travaux? Je ne sais pas, mais je sais que c’est unique. Tout comme chaque maison historique, il a été spécialement conçu pour ses occupants d'origine. Et tant que cela dure, c'est un témoignage de ce qu'ils ont enduré pendant ces années et de leurs espoirs pour l'avenir.

Mon enfance 1759 maison coloniale

Chaque maison historique sur laquelle je travaille a sa propre histoire et, bien que je gagne ma vie comme menuisier ou comme poseur de carreaux ou comme vitrier, je ne suis en réalité qu'un lecteur de maisons. Entrer dans chaque vieille maison, c'est comme ouvrir un nouveau livre. Et en lisant, j'apprends de plus en plus jusqu'à ce que je me sente assez à l'aise pour écrire mon propre chapitre. Laissant ma marque aux artistes et artisans du passé dont je respecte énormément le travail, espérant que ma maigre contribution sera d'une qualité qu'ils jugent digne d'être incluse dans leur livre, il y a si longtemps.

Quelle est votre histoire sur la façon dont vous avez appris à aimer les vieilles maisons?

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