Ce que j’ai appris sur Martha’s Vineyard

Récemment, j’ai eu l’occasion de visiter Martha’s Vineyard. Pour ceux d'entre vous qui ne connaissent pas ce nom, il s'agit d'une île au large de la côte sud du Massachusetts, riche d'une histoire remontant à 1602. De nombreux bâtiments de l'époque coloniale et du milieu du XIXe siècle ont été construits par les capitaines de l'industrie baleinière en plein essor J'étais comme un gamin dans un magasin de bonbons historique! Mais, l'incroyable architecture n'était que la partie émergée de l'iceberg. Les histoires cachées derrière cette île ont fourni une telle intrigue que j'ai dû partager quelques unes de mes découvertes.

1. Célèbre ou infâme

Le «vignoble», comme on l'appelle, est aussi célèbre qu'une retraite d'été pour les personnes riches et célèbres telles que Lady Gaga, James Taylor, les Obama, les Clinton et plus particulièrement les Kennedy. En fait, ce fut la scène du tristement célèbre incident de Chappaquiddick impliquant le jeune sénateur Ted Kennedy et le décès de Mary Jo Kopechne. Stephen Spielberg a également passé beaucoup de temps et d’argent ici en 1974 lors du tournage de son film épique, Jaws, qui a été tourné principalement dans la petite ville de pêcheurs de Menemsha. Mais l’histoire de l’île va beaucoup plus loin que les stars et les politiciens

2. Une île à la baleine

Les Amérindiens sur l'île chassaient depuis longtemps avant que les curieux Européens «découvrent» l'endroit. Les eaux autour de Martha’s Vineyard étaient si nombreuses en baleines que l’exploitation de cette ressource naturelle n’était plus qu’une question de temps.

En 1765, le premier navire baleinier a quitté Edgartown, sur la côte est du vignoble, et l'île a profité du boom considérable qui a suivi. Jusqu'au milieu du XVIIIe siècle, l'huile de baleine était le principal carburant des lampadaires et de l'éclairage des maisons. Pendant des années, les capitaines de navires vignerons se sont enrichis et ont construit de vastes habitations dans les villes portuaires. Beaucoup de ces maisons ont encore une promenade de veuve où la femme du capitaine peut regarder la mer en prévision du retour de son mari.

Bientôt, les eaux autour du vignoble se raréfièrent avec les baleines et les expéditions de chasse à la baleine s’étendirent de mois en mois en années alors que les navires devaient s'aventurer de plus en plus loin à la recherche de leur prix. En 1859, la découverte de pétrole à Oil Creek, en Pennsylvanie, marqua le début de l'essor de l'industrie du pétrole et la fin rapide de l'industrie de la chasse à la baleine.

En 1835, un petit groupe de chrétiens locaux, voulant s'éloigner des distractions de la vie quotidienne (je ne peux qu'imaginer comment ils gèrent les distractions d'aujourd'hui!) Ont commencé à organiser des retraites annuelles dans les bois de Oak Bluffs. Il y aurait une prédication, des prières et une communauté pendant environ une semaine, à l’époque où ils camperaient dans un cercle de tentes.

Le groupe s'est développé rapidement et les réunions ont duré de quelques semaines à plusieurs mois. En 1868, le groupe initial de 6 personnes avait atteint environ 30 000 personnes! Finalement, les tentes ont cédé la place à des cottages plus permanents.

Aujourd'hui, il reste 315 chalets. Et ces cottages possèdent certaines des pièces les plus colorées, les plus créatives et les plus élaborées de pain d'épice artisanal de l'architecture américaine. Ce sont pour la plupart de petites maisons (450-1000 pieds carrés) et des maisons à ossature de bois simplement construites. Leurs détails sont absolument incroyables et très uniques, car ils ont été construits pour ressembler aux tentes qu'ils ont remplacées. La plupart d'entre eux ont même des doubles portes pour ressembler à l'entrée d'une tente.

Mon prochain projet. N'importe quels preneurs?

Le quartier est construit dans un modèle radial-concentrique peu utilisé en Amérique. La conception consiste en des cercles qui se chevauchent avec un petit cercle intérieur de maisons et des cercles extérieurs de plus en plus grands. Cela crée une communauté soudée où chacun partage un espace commun au centre de son cercle et où les voisins peuvent facilement se rencontrer et converser.

4. Shopping (en quelque sorte)

Le vignoble était un bel endroit pour passer une semaine. L'île se déplace à un rythme plus lent et tout le monde semble agir comme une famille. J'ai créé ma propre liste de courses car j'ai trouvé des maisons historiques en détresse à la recherche de quelqu'un pour les sauver. Maintenant, j'ai juste besoin de 500 000 $ et de quelques mois pour mon prochain projet de rêve.

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